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銅鑼灣怡和酒店

[銅鑼灣] 怡東酒店:跟酒店道別,一樓咖啡室下午茶時光最終回

現時怡東酒店旁邊是世貿中心,其實這幢商廈落成於1975年,前稱「碧麗宮夜總會 (Palace Theatre) 」及「銅鑼灣會議中心」。原來會議設施場地發展還未成熟的年代,不少大型會議展都是在怡東這裡舉行,所以酒店的商標有一個「會」字,據說玩具展曾經在酒店房內陳設展品。

夜總會大致是現時商場的部分,屬於怡東酒店的舞台,一開始邀請法國著名的癲馬夜總會來港長駐演出。可惜生意欠佳,夜總會在1979年改建成電影院碧麗宮,由邵氏公司經營,當年堪稱是全香港最豪華最舒適的戲院,直到1994年整座物業轉售給新鴻基地產,戲院結業,改成商場。

怡東酒店是文華東方的旗艦酒店之一,而且很少人知道文華東方酒店集團的總部正是在怡東酒店內。所以酒店重建,總部也要遷往別處。

設計怡東酒店者是著名建築師甘銘 (Eric Cumine),他的作品還有已拆卸的中環富麗華酒店、蘇屋邨,以及廣華醫院。

我覺得酒店弧形基座向外突出十分特別,而怡東酒店屬於現代主義建築設計,深受日本「代謝派」(Metabolism) 影響。代謝派系是日本二戰後新一代的建築師發起,特徵是建築外形模仿模組化設計,猶如拼砌樂高積木組件,逐件組件砌湊而成; 怡東酒店的建設工程真的採用模組化結構,所以工程18個月內快速完成,打破了當時世界紀錄。

怡東酒店也是全香港第一家酒店聘用女服務員,營運手法挺有前瞻性的。

歷經40多年的風光,怡東見證銅鑼灣從一個倉庫東角,成為今天繁華的商業娛樂重地,此刻正在準備踏上輝煌的告別舞台,與多年來結識的世界朋友好好珍重道謝,留給大家最美好最終回篇章。

怡東酒店 The Excelsior
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