[西營盤] 粉紅公共浴室,見證社區百年變遷的利民衛生設施

[西營盤] 粉紅公共浴室,見證社區百年變遷的利民衛生設施

帶西營盤社區導賞團,有一座建築的歷史講解,竟然預料之外獲得團友良好反應的,就是位於西營盤第二街和西邊街路口,這座外表俏麗粉紅的公共浴室,少女粉紅的造型確實蠻吸引人的目光。要提醒大家,公共浴室始終一個利民的社區衛生設施,不是觀光景點,不要胡亂使用或亂闖騷擾他人。

第二街公共浴室是接近有百年歷史,建築見證香港社區衛生設施的進步和發展。現時的模樣是1925年重建而成,第一代早於1904年開始投入服務。在20世紀初,港英政府大力在中西區興建大量社區衛生設施,例如:醫院、診所、公廁和浴室等等,如此重大的舉措,背後最大的推動力是應對香港在1894年爆發嚴重的鼠疫。那場疫症死了很多人,其後經航海交通散播全球,造成第三次全球大流行。香港成為疫症的爆發中心,驅使當局無法不重視城市衛生管理的問題。

香港早期的舊唐樓只有三四層高,沒有供水設備,淋浴如廁非常不便,衛生環境以今天標準來說有點難以接受,也衍生「倒夜香」這個昔日蓬勃一時的行業。於是,公共浴室的出現,對當時附近居民來說絕對是超級利民的德政,大幅提升他們生活質素

後期興建的唐樓依然沒有獨立的廁所和淋浴設備,年長一輩或許有更深刻的記憶:當年一個唐樓單位可以分租給多個家庭戶,一個家庭普遍有四五名小孩,一個單位住滿二十多人不是甚麼稀奇的事情。所有住戶共用淋浴的地方只得共用廚房旁邊的排水渠口,一切生活污水經這個渠口排走,傾倒污水、宰殺活雞也是同一地方,方便清理。相比之下,公共浴室的淋浴環境特別對女生來說,安全感和私隱度也多一點,可以舒舒服服洗掉一天的辛酸疲勞。所以二戰過後,浴室的使用量還是很高的。

第二街男女浴室共有38個淋浴間,可惜設施滿足不到新一代人的生活要求,即使是免費用水,公共浴室使用人數愈來愈少。由於西營盤直到現在還存留舊式唐樓建築,公共浴室繼續開放運作,方便有需要的街坊淋浴,但開放時間大幅縮減,只限每天早上7時到9時,以及下午4時半到晚上8時半兩個時段。

目前,整個香港只設淋浴用途的公共浴室只剩三個,第二街公共浴室是唯三之一,內裡沒有任何馬桶廁所等設備。儘管門口塗上超大的「男浴室」和「女浴室」,有些區外朋友人有三急,沒看清楚馬上闖進去,以為是公廁,結果在崩潰的生理邊緣被逼勒住,徘徊尷尬與爆發的邊緣⋯⋯

粉紅浴室的基地由花崗岩石磚堆砌而成,岩石的紋理為建築增添一份歲月的痕跡,一樓的牆身還能看到原有的磚砌設計。男浴室在地面,女浴室位於一樓;內部維持舊式的浴室設計,半身高度的隔牆,只要站起來打個招呼,就跟旁邊的人玉帛相見,反映那個時代的公用設計務實為主,不像現在注重用家的私隱度。

建築頂部的後方保留了一支過往燒煮熱水的煙囪,其實浴室啟用之初早就有熱水供應,想不到20世紀初的香港,已經有如此設計貼心的公用設施吧?不過,浴室供應熱水屬於季節限定,每年只限11月到翌年的4月,其他月份只能享受涼水浴。而且供應熱水的規定有點特別,當踏進11月份任何一天早上7時的溫度,測量記錄是攝氏20度或以下,浴室就開始供應熱水;然後翌年4月任何連續3天,上午7時的溫度記錄突破攝氏25度或以上,熱水供應就會停止。

充滿好奇心的朋友想感受舊式公共浴室淋浴的情懷,的確可以來到第二街體驗一下,記得要自備盥洗用品和一個盆子盛載熱水,因為喉管屬舊式設計,自來水的熱度不像現代設計輕易調節,剛開水掣要小心注意,不要燙到自己喔。

第二街舊式公共浴室的存在就像一個生活的歷史見證,讓我們重新了解香港公共衛生社區建設百年來的轉變,絕對有保留的意義和價值。

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